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Walgreens为退休员工“不寻常”行动削减了长期健康福利

2019-06-12 16:57:32来源:

Maria Alessio喜欢为Walgreens Boots Alliance工作,特别是因为药房连锁店的好处。去年秋天,她决定在61岁退休,因为她不能再整天服用处方。她和她的药剂师一起前往意大利庆祝。然后,在她回来的几天后,她收到沃尔格林的一封信,称她将不再补贴Alessio及其家人的健康保险,这是对明年生效的退休员工福利的新限制。

“我不认为会发生这种情况,”阿莱西奥说,她在退休计划中没有考虑到削减。她目前每年为自己,她的丈夫和儿子支付27,600美元用于医疗保险,其中约10,800美元由Walgreens承保。“我非常震惊。”

Walgreens在9月份CNBC评论的一封信中说,它将不再补贴其前雇员的医疗福利,这些员工在3月31日之前没有满64岁,理由是“医疗成本上升和不可预测”。

对现在62岁的Alessio而言,削减增加了不确定性。她的儿子将于9月份年满26岁,本月购买了自己的健康保险,她的丈夫将有资格获得明年的医疗保险,这将有助于降低她的总保费。但她还不知道如何失去补贴会影响她的财务状况。

大约550名退休人员在65岁之前获得Walgreens的补贴,并有资格获得Medicare。根据9月份信函中规定的年龄限制,他们将不会收到付款,付款金额根据员工的服务年限而有所不同。

根据旧规则退休时有资格享受福利的员工也不会在2017年5月满50岁并在公司工作20年的员工可以使用。(在退休时,员工仍需至少55岁至少25年的服务才能获得福利)。

Walgreens过去收紧了对补贴的要求,取消了新员工和年轻员工的资格,但直到去年秋天,该公司还没有接触已经收到补贴的退休人员的付款。

“65岁以前,我认为现在接受已经有补贴的人并取消补贴是不寻常的,”Marser&McLennan拥有的Mercer健康和福利业务合伙人德里克盖顿说。“更常见的是,当你到达55或者你有什么时,你提前告诉别人你不会得到这笔补贴。这显然已经发生了很多并且仍在继续发生,但是从一些人那里拿走它,一些雇主认为这几乎是一份就业合同。“

根据10月份发给退休人员的一封信,Walgreens表示正在制定一项“从2020年开始的低成本,无补贴的退休人员健康计划”。它尚未提供有关其计划的详细信息。

Walgreens发言人Phil Caruso周五在一封电子邮件中表示,该公司在决定更改补贴的资格要求之前审查了许多因素。

“我们正在继续努力实现2020年新的退休人员医疗保健计划,特别关注那些目前有补贴保障的人员的过渡影响,”他说。“我们将继续更新我们的退休人员。”

根据其年度报告,该药店连锁店截至8月份约有354,000名员工。

时代的标志

Walgreens削减开支的举措正值美国公司寻求遏制不断上升的医疗成本和削减退休福利以减少债务的方式。

公司开始在20世纪70年代提供退休人员健康福利,当时他们是招聘和留住员工的廉价方式,员工福利研究所健康研究和教育项目主任Paul Fronstin说。20世纪90年代的新法规迫使公司将承诺作为负债发布在其财务报表上,导致公司重新考虑它们,尤其是在医疗保健成本飙升的情况下。

他们以各种方式这样做了。例如,通用电气(General Electric)和IBM等公司将退休人员从集体医疗保险计划转移到私人交易所,或市场上有多个计划选项,这些计划选项在公司管理之外。这有助于雇主承担医疗费用

Walgreens在2013年进一步发展,当时它是十几家将活跃员工转移到Aon Hewitt企业健康交易所的公司之一。

福利专家表示,限制其提供的补贴以帮助医疗福利的公司通常将削减开支用于新员工,年轻员工或退休人员,这些人员符合Medicare资格。

根据2018年保险经纪公司Willis Towers Watson对554名雇主的调查,38%的人提供某种类型的财政补贴,以帮助现有退休员工在65岁时有资格获得医疗保险之前支付医疗福利.30%的人将福利金延伸到现有员工,只有19%的人为新员工提供服务。

Willis Towers Watson政策事务主管John Barkett说:“我想不出一家公司[取消对现有退休人员的补贴]。”“这回到了他们对退休人员的承诺。”他补充说,雇主“仍然希望提供他们的承诺,他们只是想以更好的价值做到这一点。”

事实上,沃尔格林退休人员表示,他们相信补贴不会消失,并且发现削减措施难以证明。

“如果Walgreens是一家陷入困境的公司......我可以看到它,”61岁的Chris Knupp说,他于2016年从Walgreens退休,担任保险部门的高级主管。他和他的妻子将根据新规定失去补贴。但是,这家公司去年报告了50亿美元的收入,并且已经公布了利润,因为我不知道多少年。”

新规则也改变了一些现有员工的退休时间表,包括52岁的Ed Meyerink,来自南卡罗来纳州布拉夫顿市。Meyerink在Walgreens工作了27年,计划在55岁时退休。他和他的妻子买了一辆房车,这样他们就可以看到大峡谷,在加利福尼亚度过夏天,也许可以和住在博卡拉顿的儿子共度时光。 ,佛罗里达州

如果没有沃尔格林补贴他们的健康保险,他计划继续担任药剂师,直到他的年龄足够医疗保险。他们仍将乘坐房车进行周末旅行,但他们正在废弃其他行程。

“零对我来说绝对没有好处,”Meyerink谈到补贴时说。“这意味着没有旅行。我们所有的计划都没有实现。“

降低成本的压力

尽管有利润,但药店连锁店仍面临投资者削减成本的压力。

当保险公司挤压药房时,药房的报酬会减少。他们分配药物的价格并没有像以前那样增加,因为制药商面临来自立法者的压力。人们也不会在药店购买糖果和肥皂,而是在亚马逊等网站上在线购买便利品。

该公司今年早些时候提高了削减成本,此前首席执行官斯特凡诺·佩西纳(Stefano Pessina)将其第二财季称为Walgreens在2015年收购Boots Alliance以来最困难的季度。沃尔格林现在预计到2022年每年将节省15亿美元,高管们告诉华尔街分析师4月的电话会议。

该公司在其年度报告中表示,在削减对提前退休人员的补贴方面,沃尔格林在2018年将其福利计划义务从去年减少了2.01亿美元。

Jefferies的医疗保健服务股权研究高级副总裁Brian Tanquilut说:“这有点奇怪,时机。”“我想不出任何其他正在这样做的公司。感觉就像很多年前这样做了很多,所以对他们来说这样做表明他们现在面临压力,现在他们不得不考虑节省成本的选择。“

可以肯定的是,沃尔格林为现有员工增加了一些福利,尽管它削减了退休人员的补贴。例如,去年它投资了1亿美元来增加超过10万名店员的薪酬。

‘非常混乱’

Walgreens在11月举办了两次电话会议,每次电话会议持续一个多小时,以回答人们提出的问题。来自佛罗里达州奥蒙德海滩的62岁退休人员保罗菲舍尔称这一呼吁“非常混乱”,人们告诉沃尔格林高管他们失去了他们已经收到的福利是多么沮丧。

罗伯特·蒙特斯(Robert Montes)在沃尔格林(Walgreens)度过了34年的大部分薪酬和福利,他的同事们在那个月晚些时候会见了沃尔格林公司的高管。在他们在沃尔格林的伊利诺伊州迪尔菲尔德总部举行的为期一小时的会议上,他们询问该公司如何说它没有资金用于补贴,为什么说成本无法预测以及为什么它认为取消补贴会解决对退休人员费用的担忧。

“他们很善良,彬彬有礼,亲切,”蒙特斯说。“他们说你给了我们一些好评,但实质上,他们坚持原来的游戏计划,并在所有这些中保持无线电沉默,并没有对他们的相关计划实施任何变更管理。在这一点上,我们对他们的沉默感到沮丧。“

Walgreens发言人卡鲁索在给CNBC的电子邮件中说,“我们的执行管理层成员与退休人员代表会面,听取他们的担忧,进行对话,并告知他们我们将继续努力实现2020年的新医疗保健计划。 ”

Walgreens告诉退休人员,它将在今年某个时候分享更多细节。退休人员说他们还没有收到公司的消息。在此之前,他们正试图弄清楚如何处理以前的支出计划。

菲舍尔和他的妻子苏珊在佐治亚州贾斯珀购买了土地,他们想在1月份退休时建造房屋。他们还考虑在德克萨斯购买房产。他们想去爱尔兰和意大利。这些计划在等待答案时暂停。

这对夫妇留出现金支付他们的健康保险。菲舍尔说,现在,他们不确定这是否足够,他曾在沃尔格林公司工作了29年并退休,担任药房经理。他们可能不得不出售部分投资以弥补损失的补贴。

他说:“这一切都可以追溯到财务状况良好的公司如何能够从那些已经退休但无法回头的人那里获益。”