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初创公司希望从范登堡空军基地发射3D打印火箭

2020-06-28 17:55:55来源:

一家希望成为第一个发射完全用3D打印机生产的零件制造的火箭的初创公司,可能很快就会将其独特的车辆从隆波克山谷炸入太空。

Relativity Space宣称自己是第一家利用3D打印,机器人技术和人工智能来重塑航空航天制造业的公司,该公司已与美国空军达成协议,以评估在范登堡空军基地进行发射作业的可行性。该公司周三宣布了这一举动。

根据进入权协议,相对论人员将与第30太空联队人员一起审查当前由330号建筑物及其相邻土地区域组成的位置。

相对论已经在佛罗里达州卡纳维拉尔角的发射台上确保了发射权,因此VAFB可能是第二个发射场。

相对论首席执行官蒂姆·埃利斯(Tim Ellis)说:“我们很荣幸与第30太空联队开始这种伙伴关系,并加入了能够在范登堡进行发射的私人航天公司的独家组织。”

如果VAFB站点获得批准,它将能够支持Relativity的Terran 1火箭,该公司声称这是世界上第一个也是唯一的完全3D打印的火箭,以及该公司的未来车辆。

Relativity Space指出,其资深领导团队来自长期的航空航天公司和行业先驱,已在VAFB成功进行了数十次发射。

第30太空联队司令安东尼·马斯塔里尔(Anthony Mastalir)上校说:“第30太空联队为支持下一代太空领导者感到自豪。”“相对论通过3D金属打印和机器人技术与经验丰富的航空航天领导者的执行团队相结合,创新的航空航天制造方法给我们留下了深刻的印象。我们期待与Relativity作为其在西海岸的发射合作伙伴,这将在未来很多年内进行。”

Relativity成立于2015年,总部位于美国洛杉矶,其目标是通过3D打印机生产Terran 1的每个部分,包括其发动机和推进剂坦克,以最大程度地减少其劳动力并降低与之相关的成本建造和发射火箭。

该公司的网站声称Terran 1“是世界上最具成本效益的发射器之一。”

据《相对论》称,Terran 1的零件数比传统火箭(一条简单的供应链)少100倍,并且将在不到60天的时间内完成从原材料到飞机的建造。

除了在周三宣布与VAFB达成协议外,相对论还透露它已经在Iridium Communications中获得了新的发射合作伙伴。

铱星通过VAFB于2019年1月结束的一系列发射完成了其最新的卫星星座。这些发射是在SpaceX Falcon 9火箭上发射的,交付了66颗运行中的卫星和9颗在轨备用卫星。

铱星与相对论的新合同要求最多进行六次专门发射,以将铱星的六颗地面备用卫星部署到近地轨道。

根据相对论,这些发射定于VAFB发射,计划不早于2023年。

Iridium首席执行官Matt Desch表示:“升级后的Iridium卫星星座运行非常出色,但谨慎的做法是为将来的备用交付提供具有成本效益的发射方案。”

他补充说:“相对论的人族1从价格,响应能力和能力的角度来看,都能很好地满足[低地球轨道]的发射需求。”“而且,根据我们以前的经验,我们知道在运载火箭的开发过程中尽早与供应商进行合作会带来很大的好处,而且它会围绕我们的特殊需求而发展。”

铱星公司是Relativity透露的第五个发射客户,该公司指出,铱星公司是第一个有可能使用新VAFB发射场的客户。