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自动驾驶初创公司Argo AI估值达到75亿美元

2020-07-31 17:21:17来源:

自动驾驶技术初创公司Argo AI该公司的市值达到75亿美元,距福特(Ford)10亿美元的投资破土而出仅三年多。

大众集团在完成对Argo AI的26亿美元投资后近两个月,周四确认了官方估值。根据该协议,福特和大众将拥有相等的所有权,随着时间的推移,这将分别占大约40%。其余股权由Argo的联合创始人和员工拥有。Argo的董事会由两个大众座椅,两个福特座椅和三个Argo座椅组成。

自动驾驶初创公司Argo AI估值达到75亿美元

福特于2017年2月宣布正在投资Argo AI,这令许多人感到惊讶。当这家初创公司刚成为焦点时,它才刚成立六个月。其创始人Bryan Salesky和Peter Rander在紧密的组织中广为人知,并且经常在自动驾驶汽车行业重叠。在成立Argo之前,Salesky是Google自动驾驶项目(现为Waymo)的硬件开发总监,Rander是Uber Advanced Technologies Group的工程主管。但是,即使是那些了解Salesky和Rander的内部人也想知道如何达成这笔交易。

从那时起,Argo一直致力于开发虚拟驱动器系统(所有传感器,软件和计算平台)以及为福特自动驾驶汽车设计的高清地图。

该任务现在也扩展到了大众集团。根据交易条款,福特和大众将分担开发Argo AI自动驾驶汽车技术的费用。这家位于匹兹堡的公司还在底特律,帕洛阿尔托和新泽西州的克兰伯里设有办事处。它在奥斯汀,迈阿密,匹兹堡和华盛顿特区的公共道路上设有自动驾驶汽车测绘和测试车队

大众的投资将其员工和业务扩展到了欧洲。自动驾驶子公司自动驾驶智能驾驶(AID)于2017年成立,旨在为大众集团开发自动驾驶汽车技术,现正被Argo AI吸收。AID的慕尼黑办事处将成为Argo的欧洲总部。总体而言,Argo现在拥有超过1000名员工。

福特汽车公司首席执行官吉姆·哈克特(Jim Hackett)周四表示,尽管自动驾驶汽车的开发和部署将是一段漫长的旅程,但Argo的投资已经为该汽车制造商提供了短期和及时的收益。

这家汽车制造商周四表示,第二季度通过将部分Argo股权出售给大众汽车公司而净赚35亿美元。这一收益使该汽车制造商第二季度收益增长了一次。

如果算上Argo交易,则福特第二季度实现利润11亿美元。福特汽车在本季度未计利息,税项和一次性项目前亏损了19亿美元。福特报告的收入为194亿美元,比2019年同期下降了50%,这是由于当前局势导致该公司闲置了数周的工厂。

不过,结果可能会更糟。福特此前曾警告称,第二季度可能出现高达50亿美元的净亏损。

尽管面对着当前局势的不利因素,哈克特表示福特仍致力于长期追求自动驾驶汽车,首席财务官蒂姆·斯通(Tim Stone)重申了这一观点。他说,汽车制造商将继续投资以使其自动驾驶汽车业务商业化,包括产品开发,工程设计和测试。

Hackett补充说:“视听之旅将是漫长的,但是福特现在已经可以很好地进行这场比赛,并且能够像其他人一样参加比赛。”