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火箭发射初创公司Astra最早在周日准备进行轨道测试飞行

2020-07-31 17:22:11来源:

火箭发射初创公司Astra准备在天气允许的情况下,于本周末或下周进行首次轨道飞行测试。该公司将从阿拉斯加的科迪亚克(Kodiak)发射“ Rocket 3.1”飞机-虽然从技术上讲,这是轨道测试飞行,但该公司很快在周四的新闻发布会上警告记者,不一定一定要相信这三个初始中的每个计划中的发射将使其一路正常运转。

首席执行官克里斯·坎普(Chris Kemp)说:“我们不打算在这里陷入困境。”“这是三杆洞。我们打算真正完成足够的工作,以确保我们能够在完成三个飞行之后才能进入[轨道]飞行,对我们来说,这意味着名义上的第一阶段燃烧,并使上层阶段成功分离。在那之后,我们学到的几乎所有东西都是额外的好处,如果上层舞台亮起,我们将感到高兴;如果上层舞台教给我们一些东西,使我们的下一次飞行更加成功,我们将感到高兴。”

火箭发射初创公司Astra最早在周日准备进行轨道测试飞行

阿斯特拉的建造和发射火箭的方法与竞争对手不同。这家初创公司仅在三年前成立,并且在距奥克兰不远的加利福尼亚阿拉米达市制造火箭。火箭3.1是大约40英尺的运载火箭,运载少量有效载荷,大致相当于构成许多公司目前正在低地球轨道运行的大型星座的小型卫星之一(供参考,SpaceX在其每个Starlink任务中发射60枚这样的武器)。

当我在肯普(Kemp)尝试赢得DARPA发射挑战的最初尝试之前与他交谈时(由于无人认领的奖金而结束),他强调说,他们正在寻求以低成本实现批量生产,并期望更高的容错率比其他新的太空发射公司(如SpaceX和Rocket Lab)更重要。

坎普在周四的会议上谈到他们下周的首次尝试时说:“我们不是在尝试花费很多年的时间来做,而是在朝着轨道前进。”

这是在原始计划的尝试之后进行的一项工作,该尝试遭受了异常,导致车辆全部损失。那是一个Rocket 3.0模型,该公司已经升级了设计并解决了许多问题,包括随之而来的导致失败的问题。从现在到3月底的尝试之间的差距包括由于当前局势造成的延误,尽管Astra最终被宣布为极少数仍被允许维持职员办公室的公司之一,因为它被认为对国家安全至关重要。

这3次初始试飞不会携带任何有效载荷,部分原因是Astra完全希望至少损失掉第一架飞机。但是Astra的模型实际上允许一些操作上的失败,以换取经济效益,而这种经济效益使单次发射成本比目前使用SpaceX所能实现的成本低得多或火箭实验室的拼车任务是小型卫星运营商的选择。

当前,首​​次Astra测试启动的目标时间是PDT的8月2日到8月7日之间的某个时间,该时间是PDT的晚上7点到晚上9点之间的时间(科迪亚克当地时间是晚上6点和晚上8点)。到目前为止,周日的天气不太理想,但该公司指出天气变化很快,并计划密切注意并进行相应调整。