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我与最好的朋友共同创立了两家创业公司 这是我们使其运作的5种方法

2020-09-01 16:38:01来源:

有没有人警告过您“永远不要与朋友做生意”?该建议可能与某些建议有关,但也可能有一定局限性。与合适的朋友和业务合作伙伴一起,您的企业可以成功,甚至可以增进您的友谊。

总的来说,从头开始创建一家初创公司并不是一件容易的事,但是我很幸运能有一个很好的朋友和合作伙伴。不是一次,而是两次。

我和我的联合创始人阿米特·巴雷克特(Amit Bareket)于10年前在大学学习计算机科学时相识。我们俩都有一个类似的梦想,那就是创办一家科技创业公司,并且我们能够将这一梦想变成现实。我们在八年前成立了第一家公司SaferVPN,并在转到第二家初创公司Perimeter 81(一家云和网络安全公司)后于2019年出售了该业务。

有人可能会说,我和联合创始人阿米特(Amit)和我就像一对已婚的老夫妻,因为我们日以继夜地工作了近十年。我们并不总是在所有事情上都达成共识-从重大决定(例如融资回合)到小事(例如为我们的办公室购买工厂)。但是,最后,我们总是着眼于全局,这有助于我们弥合差距并达成协议。

例如,当我们搬到新的办公空间时,我们并没有完全看到对方。我关注美学和尺寸,并准备增加预算以与之匹配,而阿米特(Amit)则更为保守,专注于功能而非形式。这在我们之间造成了一些摩擦,但是最终我们达到了一个平衡,这个平衡比单独使用我或他的想法要好。

我们在一家中型办公室上妥协,我们可以对其进行翻新和重新设计,以满足阿米特(Amit)的财务远见,并希望为我们的员工提供一个他们真正可以在其中工作的地方。提供舒适舒适,生产性氛围的空间和便利设施至关重要,但精打细算也很明智,与其预料空间过大而不是增长,不如将资金重新投入到初创公司中,以帮助确保增长确实发生。

这反映了我们的个性-阿米特更具分析性,我倾向于掌握公司的设计和织机。最终,我们意识到正是这些差异真正使我们成为了出色的业务合作伙伴,并且我们能够将我们在第一笔生意中所学到的关于业务和我们自己的知识应用到第二笔业务中。

与朋友一起创业可能会充满挑战。您的友谊将改变,您的互动方式也会改变,并且您经营业务的方式也会改变。我和阿米特(Amit)经历了跌宕起伏,但今天我可以说两者都是坚如磐石。

如果您正在考虑与朋友一起开始(和经营)业务,请使用以下五个技巧来确保您的业务和友谊永存:

从一开始就定义您的角色

尽管从一开始就将责任平均分割似乎是合乎逻辑的选择,但这种方法只会带您走远。拥抱自己的优势并意识到自己的劣势,并使两个业务伙伴相互补充,这一点很重要。列出您的技能和交叉引用列表,以便涵盖业务运营的各个方面。很有可能,你们俩都将具有互补的技能-在您缺乏的地方,您的朋友可以做出贡献,反之亦然。在清楚了解各自可以为业务做出的贡献之后,就该分担责任了。这种分工将帮助您的交流向前发展,因为你们俩都充分了解自己的职责范围,消除了灰色区域和沟通不畅的问题。

当我和阿米特(Amit)首次启动SaferVPN时,我们明确划分了职责。我负责公司的所有设计,产品和营销方面的工作,他负责所有与基础架构和开发相关的功能。在我们不断地相互交流想法并互相提供建议和意见的同时,我们对自己的职责都有清晰的愿景,这有助于业务蓬勃发展。

始终保持诚实开放的沟通

沟通对于任何关系的成功都是至关重要的,无论是婚姻,友谊还是生意。与任何其他类型的人际关系相比,商业伙伴在一起度过的清醒时间更多。共同建立和运营业务所花费的时间使共同创始人有机会互相提出建议并彼此分享见解,以便制定业务决策。随着远程工作的转移,通信变得更加重要。创始人需要发现相互交流的最佳方式;由于他们无法面对面工作,因此他们可能会错过日常情况。通过设置每日签到,每个创建者都将提供目标清晰性,而远程工作时缺少该目标。

但是,无论您和您的业务伙伴多久说话一次,重要的是要确保您完全透明。即使您不同意,也要对感觉和期望保持开放,这是最重要的。进行坦诚而开放的交流不仅对您的业务有益,而且从长远来看也将增进您的友谊。

明确区分个人和业务事项

作为企业创始人,要做的最艰难但最重要的事情之一是在个人和企业事务之间建立界限。决定如何分开和何时分开两者无关紧要,但是在办公室和办公室的专业和个人问题之间要有清晰的界线,这一点很重要。在非办公时间或午休时间进行私人讨论,以免在商务会议中陷入混乱。此外,如果您和您的业务伙伴在办公室外度过时间,请确保讨论工作以外的事情。

重要的是要与您的业务伙伴保持平衡,并就如何以及何时讨论个人事务与业务问题达成共识。在办公室外建立友谊可以很健康,但是您也可能要小心一起花多少时间。不要忘记,您的业务始于两个朋友的想法-您不希望彼此之间碰到任何东西。

建立创始人协议

很难想象您的业务可能不会成功,但是最好始终做好准备。当然,您想相信自己的友谊可以承受任何事情,但是最好采取预防措施,以防万一。

强烈建议建立创始人协议。这份具有法律约束力的文件将是创始人之间的共同协议,着重强调将指导可能出现的不同情况的关键准则和术语。创建退出策略与创建初始业务计划同样重要。生意失败也可能终止友谊。尽管您的业务可能并非总是可以挽救的,但创始人协议至少可以确保以成熟的方式处理事务,即使您专业地采取不同的方式。

设定明确的财政期望

财务讨论,尤其是在朋友之间的讨论,可能很尴尬。但是,在企业中,这个主题是不可避免的,实际上,这是企业背后的主要目的-进行旨在发展企业的投资。从一开始就设定明确的财务期望可以帮助您避免业务伙伴陷入困境。

大多数初创公司一开始的收入为零甚至很少。金钱和资源的缺乏会在您和您的伴侣之间引起摩擦,但是如果您能提前做好准备,就可以避免冲突。您和您的合作伙伴都应该在财务能力,每个人将能够投资多少以及一旦开始销售产品或服务并产生收入时期望得到的补偿或退出业务方面保持领先。

如果任何一方在财务承诺,时间和精力方面均不能进行公平的投资,那么问题就不可避免。如果您的业务非常成功,那么经济利益将成为朋友之间关系的主要因素。

与朋友一起创业时,请确保您意识到这种友谊将永久改变。与您信任的密友一起经营企业,并共同分享里程碑和成就,这是世界上最好的感觉之一。在整个旅程中选择一个朋友陪伴在您身边可能是您做出的最重要决定之一,并且可能是您的事业(和友谊)成败的决定因素。明智地选择,你们俩都可以从整个公司中受益。