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谷歌前中国区负责人李开复在贸易纠纷中退出美国投资

2019-05-15 16:10:47来源:

美国和中国之间的酝酿贸易战正开始对市场产生重大影响 -由于投资者担心更高关税的前景,美国股市周一遭遇了自1月以来的最大跌幅。

但在硅谷,这种紧张局势已持续数月,至于许多中国投资者根本没有做交易。其中一个最引人注目的出发点是Sinovation Ventures,该公司由前谷歌中国总裁李开复创办,他于2013年开设了美国投资业务。

据知情人士透露,最近几个月,Sinovation硅谷办事处负责人克里斯·埃德蒙(Chris Evdemon)离职,并告知至少一些投资组合公司该公司正在停止对美国的投资,因为该公司正在重组其基金。因为对话是保密的。

作为唐纳德特朗普总统与中国贸易争端的一部分,财政部通过美国外国投资委员会(CFIUS)正在审查更多的中国投资和越来越多的交易。去年,特朗普政府扩大了CFIUS的范围,包括审查非控制股权和投资以及直接收购。

科技初创企业正在感受到这种影响。广告科技公司AppLovin将于2017年以14亿美元的价格被一家中国私募股权公司收购,直到CFIUS介入,CNBC于4月份报道称,一家名为PatientsLikeMe的健康科技公司被迫在美国政府之后寻找买家下令其中国大部分业主剥离。

自2016年达到顶峰以来,中国对美国初创企业的投资一直在下降。根据铑集团的数据,去年中国的外国直接投资从2017年的270亿美元和去年的460亿美元降至48亿美元。

也许中国企业面临的最大问题是,他们无法进入最热门的初创公司,因为这些公司可以获得充足的资金而无需处理来自中国的现金带来的潜在麻烦。

“即使美国外国投资委员会的限制并未直接阻止这些交易,环境已经发生了足够的变化,迫使风险投资公司,特别是中国风险投资公司自行撤退,”保尔森基金会智囊机构MacroPolo的非常驻研究员Matt Sheehan说。。研究中国和加利福尼亚之间关系的希恩表示,美国初创企业拿中国资金“认为这只会增加风险。”

人工智能特别关注人工智能,因为它可能适用于军方,因此最受CFIUS影响的领域之一。

在该公司的网站上,Evdemon仍被列为“北美创新的首席执行官”,但多名人士告诉CNBC,他表示他出于个人原因离职。Evdemon的LinkedIn个人资料显示,他目前也是Basis Set Ventures的风险合作伙伴,该公司由前Dropbox执行官Lan Xuezhao创立。Basis Set网站称,Evdemon“曾担任北美创新公司的首席执行官已有9年。”

Evdemon于2009年加入Sinovation,并且是最新基金中指定的六个合伙人之一,即2018年4月筹集的5亿美元资金。其他人,包括Lee,都在中国。作为Sinovation的另一个主要美国投资者,Angela Bao于2018年中期离开,负责管理一家中国教育公司的硅谷部门。

Sinovation发言人拒绝发表评论,Evdemon向北京的公司代表提出了置评请求。

‘硅谷看起来彻头彻尾的低迷’

Sinovation的撤退肯定不是关于政治的全部。

自2009年Lee离开谷歌成立公司以来,Sinovation已将其绝大部分资本投资于中国,该公司在四个城市设有办事处。以前领导微软研究院的李在他2018年的着作“人工智能超级大国:中国,硅谷和新世界秩序”中写了大量关于他对中国的看法。他在书中争辩说,中国的科技企业家已超过美国同行。特别是在人工智能领域。

“我在硅谷和中国的技术领域已经花了几十年的时间,在苹果,微软和谷歌工作,然后在数十家中国创业公司进行孵化和投资,”Lee写道,他的公司管理着大约20亿美元,台湾电子产品供应商富士康作为顶级有限合伙人。“我可以告诉你,与太平洋地区的竞争对手相比,硅谷看起来非常缓慢。”

在11月与彭博社的一次采访中,李表示,如果中美关系持续恶化,他正在考虑缩减对美国的投资。他告诉彭博社,95%的过去的资金投资于中国,并且“可能很容易达到98%或100%。”他说,美国的政策迫使他的公司“在美国寻找聪明,技术性的中国人并带来他们回到中国。“

现在美国已经让中国企业更难在AI这样的领域投资,因此创新在硅谷开展创新的原因就更少了。

至少自2018年1月以来,李的公司一直在美国政府的雷达上,当时美国国防部的一个部门在48页的题为“中国的技术转让战略”的报告中突出了创新,解决了保持“我们的技术优势和经济”的需要容量。”

该报告包括一项关于Sinovation的案例研究,并列出了其在机器人,计算机视觉和虚拟现实等领域的四项投资。它将“创新”称为“活跃的中国风险企业投资美国的典范”

Sinovation的40多项美国投资都不属于已成为家喻户晓的公司。其中最着名的是为儿童制作教育机器人的Wonder Workshop,以及按需制造初创公司Fictiv。据知情人士透露,Sinovation仍有能力在美国投资,并在中国设有合作伙伴 - 前百度高管Peter Fang,他与该公司的美国投资组合公司保持联系。

在中国,Sinovation写了更大的支票并取得了更大的成功,支持自行车共享公司Mobike,面部识别初创公司Megvii,ed-tech公司VIPKid和加密采矿设备制造商Bitmain等公司。

李还是被迫从美国撤退有一些讽刺。一方面,他来自台湾,他年轻时移民到美国,在田纳西州读高中,在哥伦比亚大学读大学,之后在卡内基获得计算机科学博士学位。匹兹堡梅隆大学。

除了受过美国教育之外,李还提供了中国的联系类型,一些初创企业高管表示,他们在一个外国人难以驾驭的国家寻找硬件合作伙伴或潜在分销商时极具价值。通过切断对这种战略帮助的获取,这些创始人说美国政府正在伤害自己的公司。

Lee还试图明确指出,在人工智能方面,旧的知识产权规则已不再适用。美国对中国长期存在的担忧之一就是它可以自由地窃取美国公司的知识产权,无论是iPhone,手袋设计还是商业机密等设备。但李说,人工智能不会这样,因为没有人拥有这些算法。

“很多基本算法都不能申请专利,”李在2月接受CNBC采访时表示。“他们已经被开放了。我们发现知识产权的讨论是真实的,但根本不适用于人工智能。“

美国和中国之间的酝酿贸易战正开始对市场产生重大影响 -由于投资者担心更高关税的前景,美国股市周一遭遇了自1月以来的最大跌幅。

但在硅谷,这种紧张局势已持续数月,至于许多中国投资者根本没有做交易。其中一个最引人注目的出发点是Sinovation Ventures,该公司由前谷歌中国总裁李开复创办,他于2013年开设了美国投资业务。

据知情人士透露,最近几个月,Sinovation硅谷办事处负责人克里斯·埃德蒙(Chris Evdemon)离职,并告知至少一些投资组合公司该公司正在停止对美国的投资,因为该公司正在重组其基金。因为对话是保密的。

作为唐纳德特朗普总统与中国贸易争端的一部分,财政部通过美国外国投资委员会(CFIUS)正在审查更多的中国投资和越来越多的交易。去年,特朗普政府扩大了CFIUS的范围,包括审查非控制股权和投资以及直接收购。

科技初创企业正在感受到这种影响。广告科技公司AppLovin将于2017年以14亿美元的价格被一家中国私募股权公司收购,直到CFIUS介入,CNBC于4月份报道称,一家名为PatientsLikeMe的健康科技公司被迫在美国政府之后寻找买家下令其中国大部分业主剥离。