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是时候让老年司法法案更有效了

2019-08-15 17:47:32来源:

年龄歧视可能会蔓延到公共政策中,并对数百万美国老年人产生负面影响。一个典型的例子:该国未能防止虐待老人,尽管即将到来的10日两党长老司法法案在2020年三月周年。

通过该法律需要七年时间。当时,制定立法的斗争让立法者相信虐待,忽视和金融剥削是真正的问题。然而,有超过45年的法律规定了联邦对虐待儿童和家庭暴力的反应。

不幸的是,斗争今天仍在继续。

“长老法”的资金不足

“老年司法法”获得的资金不到10%,特别是在实现成人保护服务专项资金的主要目标方面。更重要的是,立法的主要条款 - 包括建立法医中心以帮助老年人虐待检测 - 从未获得资助。

这是为什么?

作为两党长老司法联盟的国家协调员,我认为有三个因素。

第一个也是最大的一个:拒绝。

许多政策制定者及其工作人员仍然不承认老年人虐待和忽视是一个问题。因此,几乎不可能说服他们保证新的联邦资金。然而,司法部已明确承认这一问题,并指出,60岁以上的人中有一人是受害者,老年人金融滥用的受害者每年可能损失高达30亿美元。

“长老法”未能完全实施的第二个因素是缺乏可靠数据显示这一问题的严重程度。在我们今天的世界中,数据驱动美元。这是一个值得注意的统计数据:政府问责办公室表示,从2013年到2017年,养老院滥用实例的记录数量增加了一倍以上。

第三个因素是我称之为“友好火灾”的问题。反对家庭暴力的倡导者在获得联邦政府关注方面做了非常有效的工作,但他们没有扩大其效力以帮助推进老年司法。具有讽刺意味的是,家庭暴力和虐待老人的主要受害者是女性。

工作中的年龄歧视

不难看出年龄歧视在这里发挥作用。

虐待,忽视或剥削的任何受害者 - 无论其年龄大小 - 都应该得到帮助。需要制定程序,以防止和发现滥用行为并提供所需的支持系统。这不是今天的现实。虐待老人是我们国家的代际循环滥用的最后一个因素,并且在政策制定者的反应方面落后最远。

使问题更加复杂的是,对于老年人虐待预防和起诉已经采取的法律执法不严,特别是针对养老院虐待的受害者。今年早些时候,在她的参议院财政委员会的证词中,一位女儿谈到她的母亲因在一家养老院因疏忽而导致脱水而死亡,该养老院之前曾获得联邦政府最高的5星评级。

国会和特朗普政府的冠军

值得庆幸的是,双方在国会中都有一些强有力的长老正义冠军。

参议院财政委员会共和党主席参议员查尔斯•格拉斯利(Charles Grassley)和委员会最高民主党参议员罗恩•怀登(Ron Wyden)正在制定一项新的“长老法”。他们在过去几个月举行了两次重要的听证会。

众议员Peter King(RN.Y.)和众议员Suzanne Bonamici(D-Ore。)在众议院提出了重要的长老司法立法。作为劳工卫生和人类服务拨款小组委员会主席的众议员罗莎·德劳罗(D-Conn。)获得了老年司法所拥有的资金。参议员Susan Collins(R-Maine)和参议员Bob Casey(D-Pa。)确保参议院老龄问题特别委员会也解决了这个问题。

还有强大的特朗普政府倡导者致力于老年司法,包括社区生活管理局老龄助理部长Lance Robertson和负责司法部长老司法的托尼培根。

华盛顿还有其他人。但还不够。在2020年竞选活动中提出老年司法主题需要多长时间?

我在上个月向参议院财政委员会提交的证词中说:“......未能改善联邦对老年人虐待的反应可能是公共政策中最严重的年龄歧视问题之一。”

改变的机会

但是,在国会中有改变事物的真正机会。

首先是两年预算协议的通过,这将使老年司法方案得到必要的增加。众议院通过了拨款法案,参议院预计将于9月份通过。(您可以关注我们小组的网站ElderJusticeCoalition.com了解详情。)

第二个机会是通过两党的“司法改革法案”,这项法案预计将于9月份实施。它将解决老年司法问题,包括:为成人保护服务和长期护理监察员计划提供更多资金,以及加强对长期护理机构雇员的犯罪背景调查。

任何年长的亲戚,朋友或邻居都应该要求联邦政府采取更多措施来防止虐待老人。无论是停止抢劫和诈骗还是保护老年人免受阿片类药物滥用和滥用,我们的声音都需要提高。

解决方案就在那里。我们只需要集中政治意愿和愤怒来强制采取行动。

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