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美国宇航局的哈勃望远镜拍摄到我们第一颗星际彗星的最佳影像

2019-10-15 18:46:30来源:

天文学家已经使用美国宇航局的哈勃太空望远镜捕获了2I / Borisov彗星的新图像,这是我们太阳系中发现的第二个已确认的星际物体,以寻找其最大的秘密。

由来自加利福尼亚大学洛杉矶分校的戴维·杰威特(David Jewitt)领导的一个团队一直在利用哈勃望远镜拍摄的影像拍摄2017年8月下旬发现的彗星,因为它正进入太阳系。图像是在10月12日星期六晚上在分配给该特定观测的望远镜七个轨道的前四个轨道上拍摄的。

这些图像证实了到目前为止我们已经知道的许多细节。显然,该物体是一颗彗星,其表面散发出大量的灰尘和气体。随着它离太阳越来越近,我们预计这种活动将会增加,在12月7日达到最接近太阳的位置时达到顶峰,大约是地球与太阳的距离的两倍,即两个AU(天文单位)。

但是,Jewitt和他的团队将使用这些图像来尝试计算出彗核的大小,这是尘埃和气体昏迷围绕其旋转的硬核。目前,对彗星大小的估计范围从大约700米到几千米,而掌握彗星的大小可以告诉我们更多有关这些物体如何形成和演化的信息。

已知2I /鲍里索夫彗星起源于另一个太阳系,基于它通过我们自己的太阳系的轨迹,该轨迹与我们的太阳没有约束。尽管已经进行了一些尝试性的尝试来确定其起源,这表明一个名为Kruger-60的系统距我们约13光年,但及时绘制出该轨迹的复杂性意味着我们可能永远无法确定。

但是研究天体可以使我们对外星太阳系有最好的了解。我们的第一个星际访问者,类似小行星的'Oumuamua,于2017年底在其离开太阳系的路上被发现,让我们仅用几周的时间就可以观察到它。再加上活动较少,这意味着它的许多秘密都未被发现。

另一方面,彗星2I /鲍里索夫将在不到两个月的时间内达到活动高峰,而预计它将在我们的夜空中保持可见约一年。除了了解它的大小,形状和旋转速度之外,天文学家们还希望弄清它的成分-包括寻找彗星冰中存有多少水(如果有的话)。例如,我们太阳系中的一些稀有彗星异常富含一氧化碳。

目前,这颗彗星看起来就像我们太阳系中的任何其他彗星一样,其本身就是一个令人着迷的发现,可能暗示其他系统也非常相似。长期以来,彗星是行星系统形成的冰冷残留物,一直被认为是水的潜在载体,甚至是恒星系统中年轻原行星的生命构建基石。

因此,对于天文学家和非天文学家来说,2I /鲍里索夫彗星都代表着巨大的机遇。这将使我们有史以来最大的了解外星太阳系,再加上对系外行星的持续研究,可以告诉我们更多有关地球这样​​的世界在宇宙中是稀有的还是普遍的。

这些来自哈勃望远镜的最新影像为我们提供了关于这个星际奇迹的令人着迷的新见解。由于世界上许多功能最强大的望远镜也朝着其方向训练眼睛,并且在离太阳聚光灯不远的瞬间,其秘密将不会消失得更长久。