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研究发现灵活饮食是南极企鹅生存的关键

2019-12-12 17:28:48来源:

Gentoo和chinstap企鹅息息相关,它们都生活在南极半岛,福克兰群岛和南乔治亚州。但是,Gentoo的企鹅比下巴的企鹅大得多。它们可以高达90厘米高,使它们成为仅次于皇帝和国王企鹅的世界第三大企鹅。

在过去的半个世纪中,Gentoo和下巴企鹅的数量朝着两个截然不同的方向发展:金头企鹅的数量一直在增加,特别是在南极半岛,但下巴的企鹅数量却在下降。

人们认为,人工干预是造成下颚企鹅下降的原因。具体而言,在1800年代和1900年代过度捕猎海洋哺乳动物导致整个食物网发生了变化。随着磷虾种群数量的减少,贪食者数量激增,给企鹅提供了很多食物。

由于这些大规模的海洋哺乳动物数量减少,国际法规已使海洋哺乳动物种群得以恢复。1909年,英国福克兰岛依附局(Falkland Island Dependencies Administration)禁止在佐治亚州南部捕猎海豹,在此期间,海豹种群不到3,000人。有了适当的法规,到1950年代再次出现了可见的殖民地。到2006年,南极海狗的数量已超过400万,南极研究科学委员会认为该物种不再需要特别保护。

捕鲸业的监管并不顺利。1935年,《日内瓦管制鲸鱼公约》生效,要求所有捕鲸船均需获得许可。但是,该法规缺乏强制执行的规定,最终对南极捕鲸的影响很小。为了弥补这些不足,1938年通过了《伦敦协定》。该协定又称为《伦敦协定》,禁止捕捞南极座头​​鲸,并在南极洲南大洋的太平洋地区建立了鲸鱼保护区。但是,关于每年可以杀死的鲸鱼数量仍未达成国际共识,导致工厂捕鲸船的数量继续增加,并在1937-1938年创下了破纪录的捕鲸年。

第二次世界大战使大多数捕鲸活动在1939年至1944年之间停止。尽管有这种捕鲸活动,但鲸鱼种群在此期间基本上没有恢复。1946年,随着第二次世界大战的结束,签署了《国际捕鲸规则公约》(ICRW),建立了国际捕鲸委员会(IWC)。

万国表分别于1963年和1964年暂停了对南极座头鲸和蓝鲸的捕杀。但是,像《日内瓦公约》一样,万国表也没有为所有其他鲸类设定捕捞极限。最终,在1985年,万国表暂停了商业捕鲸活动。今天暂停执行。

大多数鲸鱼种群都相应地反弹。对于企鹅来说,这意味着回返或其他磷虾消费者。但是,全球气候的变化同时减少了全世界的磷虾种群,特别是在南极。换句话说,对磷虾的狩猎并不像过去对gentoo和chinstrap企鹅的狩猎那样容易。

但是,为什么金头企鹅没有看到与磷虾同伴下巴企鹅一样的下降呢?研究人员怀疑,gentoo饮食的变化可能是他们最近获得成功的原因。

为了研究两种企鹅的饮食,科学家研究了企鹅羽毛和鸡蛋中的化学特征。具体而言,分析了稳定的氮同位素,并将其用于重建采样的企鹅的饮食。利用现代和历史悠久的企鹅样本,这些研究人员能够评估这两种企鹅的饮食是否随时间变化,以及是否发生变化。

基于这些化学特征,研究人员发现在1900年代中期磷虾过剩期间,主要竞争磷虾的金枪鱼和下巴企鹅都被人类过度捕猎。但是,从1900年代后期到今天,稳定的同位素特征表明,金头企鹅已经改变了饮食习惯,从严格食用磷虾改为包括鱼类和鱿鱼。同时,下巴企鹅继续只以不断减少的磷虾为食。

gentoo企鹅的饮食适应现代食物供应变化的能力很可能是gentoo近期人口增长的原因。相反,下巴企鹅无法调节饮食可能是当前人口下降的最直接原因。

正如这项研究的主要研究人员之一Kelton McMahon博士所解释的那样:“通过了解过去的生态系统如何对环境变化做出反应,我们可以更好地预测未来的反应,并改善南极人与环境之间的相互作用。”

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