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一位联邦法官裁定赞成合并认为州检察长未能证明其反竞争案

2020-02-13 19:57:24来源:

在宣布拟议的合并后近两年,T-Mobile(NASDAQ:TMUS)和Sprint(NYSE:S)距离完成交易仅几步之遥。两家公司在同意一系列旨在保持美国无线市场竞争的让步后,已成功克服了多个障碍,获得了联邦通信委员会(FCC)和司法部(DOJ)反托拉斯部门的监管机构的批准。

一组州检察长提出了一项多州诉讼,试图阻止这笔交易。无数的司法部长加入了这项工作,只是为了让T-Mobile和Sprint用特定于国家的特许权逐一吸引他们,以诱使某些人退出诉讼。此案于12月开始审理,本周,一位联邦法官正式签署了该协议,该协议将在未来数年重塑电信行业。

为新的T-Mobile做好准备。

T-Mobile是个“特立独行者”

维克多·马雷罗(Victor Marrero)法官在其长达173页的裁决中得出结论,合并在无线市场“不太可能显着减少竞争”。法官引用了T-Mobile的彻底的无运营商转型,该变革通过激烈的竞争为消费者带来了许多明显的好处,并表示相信T-Mobile将继续走这种竞争道路。

“在过去的十年中,T-Mobile重新定义了自己,成为了特立独行的公司,这激发了该行业中最大的两家公司做出了许多有利于消费者的改变,” Marrero写道。拟议的合并将使合并后的公司在可预见的未来继续T-Mobile不可否认的成功商业战略。”

同时,Sprint的整体业绩和财务状况仅持续恶化,因此不太可能“保持与重要竞争对手的相关性”。对于T-Mobile和Sprint而言,这是一次巨大的胜利,因为合并后的公司将对AT&T(NYSE:T)和Verizon(NYSE:VZ)构成更大的威胁。在考虑剥离预付费业务后,合并后的公司预计将拥有超过1亿无线客户。

各州可能会上诉

尽管几乎没有人怀疑T-Mobile的Un-carrier战略的有效性,但批评者担心合并将通过将国家运营商的数量从4个减少到3个来减轻竞争压力。仅仅因为T-Mobile过去曾进行过激烈的竞争,并不保证它将来会继续竞争。

率领法律挑战的纽约总检察长莱蒂蒂亚•詹姆斯(Letitia James)对这项决定感到失望,并表示各州可能会提起上诉。

詹姆斯在一份声明中说:“毫无疑问,将移动市场从四个减少到三个对消费者,对工人和创新都是不利的,这就是各州加紧领导这场官司的原因。”“我们完全不同意这一决定,并将继续与我们的反托拉斯法旨在防止这种危害消费者的大合并进行斗争。”

最后和最少

达成交易实际上还有最后一个障碍,尽管这比后视镜中的挑战要轻松得多。《华尔街日报》上月报道,加州公共事业委员会(CPUC)需要批准该交易,并可能推动更多让步。该报告称,CPUC极不可能完全阻止该交易,因为它的杠杆率低于联邦监管机构和法院。

即将卸任的T-Mobile首席执行官约翰·莱杰尔(John Legere)很热情,用马贝尔和Big Red的名字嘲笑马贝和Big Red:“请注意“笨蛋,笨蛋和笨蛋”-我们来找您……而您却从未见过还没有!